Superintendent's Update: 3/11/21

Reported by on 3/11/21

Dear District 204 Community,

The Illinois State Board of Education (ISBE) and the Illinois Department of Public Health (IDPH) released Revised Public Health Guidance for Schools on Tuesday. The guidance states that all schools must use the five essential mitigation strategies that are key to safely delivering in-person instruction and mitigating COVID-19 transmission in school. District 204 is already adhering to the mitigation strategies that include requiring face masks, social distancing, contact tracing, schoolwide cleaning and disinfection, and promoting hand washing and respiratory etiquette.

The key change is the revised recommendation for social distancing. ISBE and IDPH now say schools can operate at 3 to 6 feet of social distance in order to provide in-person learning. Unvaccinated staff should maintain 6 feet of social distance as much as possible because adults remain more susceptible to infection than children. ISBE and IDPH stress face masks must be required regardless of whether schools use 3 or 6 feet of social distance. Strict adherence to 6 feet of social distancing must be maintained when face masks are removed in limited situations such as when students are eating lunch.

Although ISBE and IDPH guidance has eased social distance recommendations, the quarantine requirements for “close contacts” have not changed for purposes of quarantine. Any student who was within 6 feet of a confirmed case of COVID-19 for a cumulative total of 15 minutes or more will need to quarantine.

The revised guidance means the following changes will occur immediately to our in-person learning:

Early childhood: Parents received confirmation this week of their child’s move from remote to in-person learning and the new schedule of increased days beginning the week of March 15.

Elementary school: Remote students who were on the waitlist for in-person instruction will be moved to in-person. The remote families who selected in-person instruction at a different school or with a different teacher because their child’s classroom could not accommodate additional students will have the option to return to their original classroom. Elementary principals will be communicating with families about these changes.

Middle school and high school: Only a limited number of alternative learning spaces will be used allowing students to be in their classrooms for instruction.

We are reviewing the revised guidance to determine how we can increase in-person instruction for all grade levels. Our plan is for elementary, middle, and high school students to move to five days of in-person instruction after Spring Break. Additional schedule changes and dates will be presented to the Board of Education at the March 22, 2021 meeting.

Sincerely,

Adrian B. Talley, Ed.D.
Superintendent


Estimada Comunidad del Distrito 204,

La Junta de Educación del Estado de Illinois (ISBE) y el Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH) publicaron el martes la Guía Revisada de Salud Pública Para las Escuelas. La guía establece que todas las escuelas deben utilizar las cinco estrategias esenciales de mitigación que son clave para ofrecer instrucción en persona de forma segura y mitigar la transmisión COVID-19 en las escuelas. El Distrito 204 ya se adhiere a las estrategias de mitigación que incluyen la exigencia de máscaras faciales, distanciamiento social, rastreo de contactos, limpieza y desinfección en toda la escuela, y la promoción del lavado de manos y la etiqueta respiratoria.

El cambio clave en la recomendación revisada es el distanciamiento social. ISBE e IDPH ahora dicen que las escuelas pueden operar de 3 a 6 pies de distancia social con el fin de proporcionar aprendizaje en persona. El personal no vacunado debe mantener 6 pies de distancia social tanto como sea posible porque los adultos siguen siendo más susceptibles a la infección que los niños. ISBE e IDPH estresan que las máscaras faciales deben ser requeridas independientemente de si las escuelas usan 3 o 6 pies de distancia social. La estricta adherencia a 6 pies de distanciamiento social debe mantenerse cuando las máscaras faciales se eliminan en situaciones limitadas, como cuando los estudiantes están almorzando.

Aunque las directrices de ISBE e IDPH han suavizado las recomendaciones de distancia social, los requisitos de cuarentena para los "contactos cercanos" no han cambiado a efectos de cuarentena. Cualquier estudiante que estuviera a menos de 6 pies de un caso confirmado de COVID-19 durante un total acumulado de 15 minutos o más tendrá que ponerse en cuarentena.

La guía revisada significa que los siguientes cambios se producirán inmediatamente en nuestro aprendizaje en persona:

Pre-K/Infancia primaria: Los padres recibieron la confirmación esta semana del paso de su hijo del aprendizaje remoto a el aprendizaje en persona y el nuevo horario de aumento de días a partir de la semana del 15 de marzo.

Escuela primaria: Los estudiantes remotos que estaban en la lista de espera para la instrucción en persona serán trasladados a instrucción en persona. Las familias remotas que seleccionaron instrucción en persona en una escuela diferente o con un maestro diferente porque el salón de clases de su hijo no podía acomodar a estudiantes adicionales tendrán la opción de regresar a su salón de clases original. Los directores de las primarias se comunicarán con las familias sobre estos cambios. Si su hijo todavía está participando en el aprendizaje remoto y desea venir para el aprendizaje en persona, comuníquese con su administración escolar.

Escuela intermedia y secundaria: Se utilizarán espacios de aprendizaje alternativos limitados que permitirán a los estudiantes estar en sus aulas para recibir instrucción.

Estamos revisando las directrices para determinar cómo podemos aumentar la instrucción en persona para todos los niveles de grado. Nuestro plan es que los estudiantes de primaria, intermedia y secundaria se trasladen a cinco días de instrucción en persona después de las vacaciones de primavera. El 22 de marzo de 2021 se presentarán a la Junta de Educación los cambios de horario y fechas adicionales.

Atentamente,

Adrian B. Talley, Ed.D.
Superintendente